Retour sur le traîneau à chien au Québec.

L'hiver québécois à quatre pattes.

 traineau à chien au Québec
©TQ / Jean-François Hamelin. 
Traîneau à chien dans la région de Québec.
 
Le traîneau à chiens connut une grande po­pularité en Alaska à l’époque de la ruée vers l’or. Les chiens transportaient hommes, vivres, courrier et or. En 1925, un épisode marqua les esprits, lors d’une épidémie de diphtérie à Nome en Alaska : par -45°C des traîneaux se relayèrent sur 1000 km pour apporter le sérum aux malades. Face au blizzard, un chien nom­mé Balto laissa son nom dans l’Histoire pour avoir ramené les remèdes au village.

On y consacra d’ailleurs un dessin-animé


chien de traineau au Québec
©Centre Kanatha Aki (Laurentides). 

Les meneurs de chiens criaient « Marche ! » pour lancer leur attelage. D’abord appelés les « Marcheurs », le nom, anglicisé, devint Musher. Un bon musher doit être proche de ses chiens, savoir les soigner, les récompenser, mais aussi imposer son autorité sur la meute et régler les conflits fréquents entre les bêtes. Les chiens d’attelage doivent être endurants pour tirer de lourdes charges sur parfois 130 km par jour.
Cette qualité nécessite des croise­ments de races, parfois même avec des loups. La race Alaska Husky est la plus utilisée pour les courses. Dans un attelage, chaque chien a une fonction spécifique : les « leaders » doivent être obéissants, les « wheel dog », placés au plus près du traîneau, doivent être puissants pour tirer le plus lourd de l’attelage. Les binômes doivent associer la fougue d’un jeune chien à l’expé­rience d’un plus ancien.


Aujourd’hui détrôné par la motoneige, le traîneau à chiens reste un attrait touristique majeur dans presque toutes les régions du Québec, (notamment dans la région de Charlevoix) pour tous ceux qui aiment les grands espaces et les canidés, mais il perdure encore comme mode de transport dans certaines contrées, notamment chez les Inuits.
On peut aussi apprécier ces courses lors d’événements souvent très suivis, comme la très fameuse Yukon Quest au Yukon (à l’extrême ouest du Canada) ou au Québec, au défi Taïga, notamment qui se tiendra se tiendra du 17 au 19 mars prochain, à Fermont, en Côte-Nord !


traineau à chien 
©TQ / Patrice  Halley.
Traîneau à chien dans la région de Charlevoix
 



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Cet article est retravaillé par Best of Québec à partir d’un extrait du livre « Québec au Cœur » de Bernard Personnaz et Jean-Pierre Doche.
Ce livre est disponible à la vente (25 €) à la librairie du Québec, 30 rue Gay Lussac 75005 Paris
qui se charge de l’envoi en France pour 1 € de plus. / Tél : 01 43 54 49 02
Commande : contactez  direction@librairiedduquebec.fr . Pour les ventes au Québec, écrivez à commande@neopol.ca




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